Sunday, February 05, 2017

免治馬桶到我家

去年北海道日本火腿鬥士一軍春訓移師美國亞利桑那州舉行,與樂天巨人的練習賽開放民眾參觀. 我們看了一場免費的熱身賽,還很幸運地在賽前拿到陽岱鋼簽名球. 今年北海道日本火腿鬥士又來了,不過這次卻沒有全隊造訪,有四名老將選擇留在沖繩參加二軍春訓. 出發前的新聞稿有提到細節,其中主砲中田翔敘述離隊的原因讓我非常驚訝.

「中田翔寧願在二軍春訓也不願意去美國的原因,除了天氣早晚溫差大不慣外,最重要的是沒有免治馬桶讓他不滿,所以他將待在沖繩直到223,再參加日本隊集訓.

聽過因為食物不合胃口討厭美國的.
聽過因為花粉嚴重過敏討厭美國的.
聽過因為洋人無法溝通討厭美國的.

沒有免治馬桶而討厭美國的還是第一回聽到. 奇怪,免治馬桶到底有什麼神奇的魔力,會讓人產生難以捨棄,無法取代的依賴感呢? 答案我不知道也不能理解,因為本身沒有使用過免治馬桶的經驗. 總覺得上完廁所弄濕會很噁心,變更髒,再還沒進一步認識了解與親身體驗之前,已下意識的排斥拒絕了這項產品.

緣分讓我閱讀了這則新聞,也許是老天在暗示千萬別錯過當代人類的偉大發明,我決定拋棄成見,給它一個機會,幫主臥室廁所安裝免治馬桶,2017年訂為我們家的免治元年.

先在購物網站做研究,電動免治馬桶售價大概在400600塊間,當作一個嘗試性的實驗活動,沉沒成本實在太高. 手動免治馬桶只要30塊上下,這麼便宜的價位,沒理由不買來試試看吧. 於是我擬定了初步計劃,只有進度表沒有時刻表:

近程目標 : 手動免治馬通座 - BioBidet Simplet BBC-70
遠程目標 : 電動免治馬桶座 - TOTO SW2034-01

前天收到貨品,週末大清早迫不及待地開始組裝. 手動免治馬桶的機構非常簡單,安裝T型分流三通將高壓水引至手動開關閥,等於是幫馬桶加一組由下往上噴,固定方位的小蓮蓬頭. 盒裝內容物只有三樣,安裝輕鬆,注意接縫別漏水就行,只需15分鐘. 簡便,輕鬆,實惠,果真是主打的三大優點



經過兩天試用,心得感想如下:
  • 清潔功能十分顯著,可略過便後沐浴這道手續,省時省力又省資源.
  • 馬桶座噴嘴射出來的是條集中水住,不會向外四射散灑的到處都是. 解除我當初馬桶會搞得很髒的錯誤印象與疑慮.
  • 手動馬桶座雖然沒有加熱功能,但冷水清洗屁屁的舒適清涼感或許比溫水更適合氣溫長期高熱的亞歷桑那.
  • 根據研究每日便後清水沖洗肛門3分鐘,有助於改善肛門局部血液循環,減輕痔瘡的症狀和增加排便順暢,達到額外的按摩效果.
  • 物超所值. 主件材料為ABS樹脂,韌性強耐用度高,不會有廉價感.
三人行必有我師,從北海道日本火腿鬥士隊第四棒中田翔身上,我意外認識了免治馬桶這個好東西,下一步就是升級電動版,等試用比較過再來報告分享.





Tuesday, January 24, 2017

當個好房東 (之二)

事後回想或許當時著了他的魔道,不然怎會落入陷阱卻不知覺呢?

大丈夫一言九鼎,麥修口頭承諾在搬家前會將房屋恢復到出租時的原始樣貌. 我相信他,畢竟現在急需用錢,簽約時預付的清潔費和押金他想盡方法也要拿回來. 

這段期間我也有擔負起房東的責任定期監督探查,雖然進度不如預期,但他掛保證會利用美國國慶長週末發洪荒之力,畢其功於一役. 我相信他,打掃清理是苦力活,專心三天抵隨性三週,況且他家最不缺的就是人手(老弱婦孺五名),肯定沒問題的,於是我們就跟朋友開心出城度假去.

長週末才剛過第一天,晚餐時刻我們正在LA大啖韓國烤肉,無預警地收到他的語音留言. 內容大概是告知有突發狀況,他們全家已撤離出租房,鑰匙丟在信箱,大家後會有期. 連續回撥幾通電話都無人接聽,意識到自己可能被擺了一道,嚇得我冷汗直冒.

「美國也有專人協助夜逃屋?」
「為何連清潔費和押金都願意捨棄?」
「那出租房現在變成了什麼模樣?」

問題不停在腦海中打轉,在外州枯等兩天對我這個急性子而言真是煎熬.

當車庫鐵門緩緩升起,一股令人發嘔的濃稠霉味撲鼻而來. 還記得小學教室掃除櫃裡萬年拖把浸溼的味道嗎? 放五支在一個密閉空間裡悶臭三天差可擬. 

原來是熱水器壞了,導致車庫地板滿是積水. 亞利桑那夏季白天溫度高達攝氏45度,又濕又熱的車庫最有利黴菌孳生. 果然牆角爬滿黑黴白黴香菇金針菇,木材夾板置物櫃也因長期浸水呈腐爛狀,顯然漏水問題已持續好一陣子. 

請專家來勘驗後發現積水蔓延深入至隔壁房間,必須把牆壁地毯拆掉進行除黴程序,不然這間房子將永遠成為黑黴禁脔. 嗶嗶嗶,我聽到了皮包裡信用卡被刷爆的聲音.

室內幾乎淨空,是值得歡呼的好消息. 地磚上有頑固髒汙和口香糖黏垢,牆壁邊有畫筆塗鴉和刮痕損傷,都算是小問題. 好事接二連三,眼看最壞的狀況即將過去... 

直到我探頭冰箱底下,瘋了,零錢鐵釘塑膠袋碎紙片,帳單收據發黃衛生紙,原子筆橡皮擦曬衣架,孩童內褲等等. 被洗衣機,烘衣機,大型家電擋住的區域,只要是可藏物品的空間,通通塞滿髒東西. 這個豬頭發功發錯地方,力氣全用到藏垃圾上去了.

後續總共耗費了我三週的時間,全神貫注在復原工作上. 從保險理賠,維修電器,到安排水電油漆清潔工程,處理了超多雜事也學習到幾招偷吃步,像在近距離觀賞了一集超級全能住宅改造王,才終於將這間房子整理到可以再重新出租的狀態.

結算復原項目總支出為$4237,相較起來麥修的清潔費押金$250如杯水車薪,用來彌補我個人在工程中嚴重損耗的精氣神還差不多. 這回與他的交手讓我學到個教訓,寧可讓房子空著,也千萬不要租給信用狀況或是生活習慣差的房客,畢竟十個房客六個壞,請神容易送神難,小心得與大家分享.

Monday, January 16, 2017

輕鬆打造懷舊電玩模擬器 - Raspberry Pi 3



去年底任天堂推出復刻版的迷你美版紅白機,內建30款經典遊戲,售價59.99美元發售日當天我起個大早,準備要到量販店排隊搶首發給小孩當禮物,順便懷念自己的童年盥洗完畢突然靈光乍現,想到近年系統單晶片發展突飛猛進,功能已十分強大利用市面上的低價硬體開發平台來打造一台模擬器應該不是件困難的事.

網路搜尋關鍵字模擬器,發現這個主題已經被討論到爆,而且實作異常簡單.  拖到這個長週末才把東西準備就緒,結果只花了一個多小時就完成這個計劃,成果令人滿意,在這裡分享一下步驟流程.

Step#1: 採購硬體. 既然主題是輕鬆打造,硬體絕對買現成的. 不用繞線不用焊接,總共只需要網路訂購四樣東西.


Step#2: 安裝軟體. 新手教學懶人包,保證國中生程度三分鐘學會.

Step#3: 遊戲下載. Google搜尋可取得無數載點,但下載模擬器遊戲ROM檔屬於侵犯智慧財產權,是違法的行為,千萬得謹慎衡量.

Monday, October 03, 2016

當個好房東 (之一)

剛結束了一段長達兩年半的租賃關係,想利用空檔把發生的事情記錄下來.

麥修是個土生土長的美國人,體格高大魁梧,說起話來濃濃南方鄉音,給我的第一印象酷似校園電影裡打美式足球的傻大個男配角. 他個性的確純樸,沒什麼脾氣,感覺滿憨厚,挺好的人,不是嘛.

要不是當了房東,對他們家狀況瞭若指掌,很難想像他檯面下的生活是難以置信的糟糕.

首先是家庭關係複雜. 前妻贍養費官司還沒擺平,已和女友雙宿雙飛共組新家庭. 自己不但要扶養三個小孩,還要不定期支援在勒戒所閉關休養的親妹妹.

再來是財務狀況吃緊. 帳單,罰款,欠稅通知塞爆信箱. 信用紀錄上洋洋灑灑列出總金額高達19萬的債務. 薪資一旦匯入銀行就會被強制扣款,使得大部分時間他只能用現金交易,無敵低的信用評分遲遲無法提升.

至於我們為何會將房子租給他那又是另外一個故事了. 總之陸續簽了三年租約,本來預定在今年底到期的合約,卻在年中(無)意外地跳票了,驚.

事情是這樣的. 本來有個垃圾車司機的正職,時薪穩定成長,他一個月的收入免強足夠負擔生活. 卻在今年初突然辭去工作,要出來「自己當老闆」. 要命,這五個字真是要人命,果不其然,他被朋友說服決定去經營直銷.

我在電話裡苦勸,多層次傳銷是金字塔型組織,大部分錢進入少部分人口袋. 況且你尚未具備成功直銷人的特質,有必要在這個時機點貿然投入嗎? 結果他還是毅然決然地跳下去,過幾個月財務缺口擴大,電話開始不接,房租逐漸遲繳. 進入到六月,情況真的撐不下去了.

原本五號到期的租金,前後推了幾周還是繳不出來. 連續被放鴿子三次我火冒三丈發出了最後通牒,於是他約我在租屋談判,說是要把事情做個了結.

這時我反倒有點害怕,擔心他在龐大壓力下選擇玉石俱焚,社會新聞中的災難會不會降臨自己身上. 該怎麼辦,我冷靜下來思考,防人之心不可無,必須帶個隨身武器. 順手從車庫工具架上操了一把IKEA榔頭,藏在牛仔褲後面口袋,單騎赴約.

見到面時,他向我坦承已無力繳交房租的事實,希望能提早解除合約,給他們兩個禮拜的時間搬去親戚家暫住.

呼,一切都是我想太多,沒有刀,沒有槍,也沒有麻布袋,更沒有上演人生走馬燈.  遞出更改過的合約,他轉身進房拿給太太簽,事件和平落幕.

正當我鬆口氣,放下警戒防衛心的同時,他們家大女兒走到客廳和我聊起天來.

「媽媽在廁所裡嘔吐,唉,她只要遇到突發狀況身體就會失調」這句話從八歲女孩的口中冒出.  我心想她一定吃過不少苦才會說出這麼早熟的句子.

「爸爸說要搬到土桑去.  那裡天氣比較涼,還有很愛我們的奶奶,會好好照顧我和兩個弟弟」女孩臉上洋溢著笑容.

「可是我也會想念鳳凰城,學校裡的同學,還有你」還有我?*@!有沒有搞錯啊.

「因為你對我們很好,是個好人.  叔叔,我可以抱你一下嗎?」那麼奇怪的要求,這輩子還沒聽過.

「嗯啊,可以哦」回答的有點生硬勉強.  女孩還沒等話說完就伸出了雙手將我環抱.  這刻我感到好羞愧,挖個地洞鑽下去都不足掩飾尷尬.  

人家這樣真心真意的對待我,把我當自己人看,我卻只會胡思亂想,腦補些情境劇來嚇自己.

女孩的手就放在我的腰際,如果再抱緊一點就會摸到榔頭的形狀. 「叔叔,這是什麼,你打算用武器敲我的頭嗎?」 那就真的就百口莫辯了 .

兩週後他們如期搬出了這間房子,卻留下一個超級爛攤子等著我收拾.  不過風吹鴨蛋殼,財去人安樂,下個房客一定會更好.






Friday, March 11, 2016

菜鳥追星族

昨天發生了一件很糗的事.

早上起床滑臉書,看到曾之喬在號召粉絲參加電視台舉辦的偶像劇造勢活動.

真是天賜良機. 我人剛好在台灣渡假,星期五恰巧是自由日(不用照顧兩個小孩),碰到又濕又冷的鳥天氣,鬼才會去排隊參加追星活動.

我抱著愉快的心情,踏著輕鬆的腳步,身著立領襯衫黑框眼睛偽裝成上進青年,準備去跟必娶女人曾之喬做近距離接觸.

搭上公車從永和到內湖,頭尾29,超過一個小時的路程. 沿路遙遙晃晃,我頭都暈眩了,但整體而言是開心的,因為這趟旅行值得.

抵達三立電視台剛過十二點半,活動一點才開始,時間上綽綽有餘. 從正門繞到後院中庭,糟糕,大失策,好長一條人龍都不知道排到哪裡去了. 今天不是上班日嗎,這群人到底是哪來的!?

不久後開始進場,我硬著頭皮排在隊伍的尾端,想說魚目混珠應該不會有人發現.

經過大廳上樓梯,二樓,三樓,四樓,眼前就是攝影棚,成功就在不遠處.

「先生你的號碼牌呢? 」在距離入口五步之遙,工作人員冷不防地伸出手將我擋了下來.

不妙,心裡暗吋著遇到麻煩了. 一位個子嬌小,濃妝艷抹,鼻樑比天高的女孩像是牧羊犬般,盯上了躲藏在羊群中的狼.

「先生,手持號碼牌,不然請離場」年輕女孩的態度異常堅定.

「抱歉,我沒拿到號碼牌. 活動上說視情況開放人數,可以幫忙問問看主辦人能不能多放人進去嗎? 」不得不低聲下氣的哀求.

「不行,請離開,請離開」氣氛瞬間凝結.

「那我在旁邊參觀可以嗎?

「請離開,請離開. 不離開的話,我要叫警衛上來了」 對方強硬地關閉所有溝通管道,情勢明顯對我方不利.

旁邊還有幾位迷哥迷妹這時候也說話了. 「拜託,拜託,我們從香港來的. 只想見(地質系) 炎亞綸一面」

「不行. 請離開,請離開,通通下去」這位女性工作人員進入了戰鬥模式,不斷地重複這幾句話.

她側身擋住了攝影棚入口,並且開始用手推擠站在人群最前面的我,朝樓梯口一步步推進.

「不要推,又不是犯人,我會自行離開」她的舉動惱怒了我. 可以不要動手動腳嗎,但她依然自顧自不斷推進.

「請離開,請離開」擒賊先擒王,她仿佛認定了我是這群不速之客中最難纏的角色,女孩眼睛直狠狠的瞪著.

被驅逐出三立電視台的那一刻,外面下著細雨. 我們這群迷哥迷妹站在屋簷下躲雨,期盼工作人員回心轉意放大家入場.

奇蹟終究不會發生. 警衛立馬來趕人,無情地逼我們往後退,退到人行道上淋雨,別擋到進出電視台的貴賓.

其他被趕出去的迷哥迷妹們摸摸鼻子鳥獸散,對這樣的待遇似乎習以為常.

當下覺得自己很糗
. 糗的是興高采烈來參加追星活動,結果卻被當作垃圾對待,比被詐騙集團洗劫的宅男還要傻.

總之我是不會再去參加這種活動
. 畢竟被騙一次是對方的錯,被騙兩次就是自己的問題了 ‪#‎我的觀察啦.